¿Quién es el culpable de la muerte masiva de camarones en Asia?

Estos pequeños juveniles de camarón blanco del Pacífico (Penaeus vannamei) presentan diferencias muy notorias. El camarón de la izquierda muestra estómago e intestino vacíos así como una coloración pálida y atrofia de la glándula digestiva. Estos signos clínicos son típicos del Síndrome de mortalidad temprana, también conocido como Síndrome de la necrosis hepatopancreática aguda. El camarón de la derecha está libre de la enfermedad. Ambos camarones fueron colectados en Vietnam en una granja de camarones. (Foto cortesía de Loc Tran)
Estos pequeños juveniles de camarón blanco del Pacífico (Penaeus vannamei) presentan diferencias muy notorias. El camarón de la izquierda muestra estómago e intestino vacíos así como una coloración pálida y atrofia de la glándula digestiva. Estos signos clínicos son típicos del Síndrome de mortalidad temprana, también conocido como Síndrome de la necrosis hepatopancreática aguda. El camarón de la derecha está libre de la enfermedad. Ambos camarones fueron colectados en Vietnam en una granja de camarones. (Foto cortesía de Loc Tran)

En un descubrimiento de enorme trascendencia, investigadores de la Universidad de Arizona (EEUU) han identificado el agente causante de una misteriosa enfermedad que ha diezmado las explotaciones de camarón en Asia.

La enfermedad, conocida como síndrome de mortalidad temprana del camarón (EMS, por sus siglas en inglés) o síndrome de necrosis hepatopancreática aguda (AHPNS, siglas en inglés), ha provocado en los dos últimos años la mortandad masiva en las explotaciones acuícolas en varios países de Asia, en donde un millón de personas depende del cultivo de camarones para su sustento.

En 2011 se produjeron en la región asiática 3 millones de toneladas de camarón, con un valor de 13.300 millones de dólares EEUU.

Los estanques para el cultivo del camarón infectados experimentan niveles extremadamente altos de mortalidad en la fase inicial de crecimiento, que llega hasta el 100% en algunos casos.

Hasta el momento, la causa de la enfermedad había confundido a científicos, autoridades sanitarias y criadores, dificultando la prevención y el tratamiento.

Pero ahora, la identidad del culpable ha sido desvelada: se trata de la cepa de una bacteria que se encuentra habitualmente en las aguas costeras salobres de todo el mundo, Vibrio parahaemolyticus.
Un equipo de investigadores de la Universidad de Arizona (UA) ha logrado aislar la cepa y utilizarla para infectar camarones sanos con EMS/AHPNS. Se trata del método científico conocido como postulado de Koch, que supone una prueba concluyente para los epidemiólogos.

El esfuerzo de estudiar el EMS, identificar su patología y responder a esta amenaza ha contado con el apoyado de una serie de socios, entre los que figura la UA y la FAO a través de su Departamento de Pesca y Acuicultura, del Centro de Gestión de Crisis de Sanidad Animal (CMC-AH) y su Programa de Cooperación Técnica, y también la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE), el Banco Mundial, la Red de Centros de Acuicultura de Asia y el Pacífico (NACA), la Alianza Mundial de Acuicultura (GAA), el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural de Viet Nam; además de sociedades como CP Foods, Minh Phu Seafood Corporation; Grobest Inc. y Uni-President Feed Company.

Este descubrimiento de una etiología bacteriana en la Universidad de Arizona es un primer paso crucial en la búsqueda de medios eficaces de combatir el EMS.

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To read a Food and Agriculture Organization press release in English, click this link: http://www.fao.org/news/story/en/item/175416/icode/

Date released: 
Jul 2 2013
Contact: 
Don Lightner